martes, 7 de julio de 2020, 14:31
Desde
Desde

Cuando el Cañón del Colorado y los lagos alpinos parecen estar en el corazón de Asia Central

|

P1014827



Pese a su enorme extensión 2.700.000 kilómetros cuadrados, más de cinco veces España, 2/3 de la superficie de la Unión Europea, a ser el país más rico de Asia Central, con inmensas reservas de petróleo, uranio y diversos minerales, uno de los 30 países más ricos del mundo y a contar con una arquitectura de vanguardia en sus principales ciudades, Kazajistán es un gran desconocido. Quizá porque está muy poco poblado, apenas 17 millones de habitantes y porque, a diferencia de su vecino Uzbekistán, con impresionantes monumentos, aquí lo que predomina es la naturaleza. Así se explica que de los 8,79 millones de personas que lo visitaron en 2018, con aumentos anuales entre el 15 y el 35%, la inmensa mayoría acuda por negocios, mientras que apenas un 1% lo hace por ocio y turismo, especialmente para disfrutar su naturaleza.


Eso sí, una naturaleza que abarca casi todo: estepas salvajes ilimitadas, interrumpidas por lagos de agua dulce y salada donde se reúnen decenas de miles de aves acuáticas, hermosas montañas majestuosas, vertiginosos cañones que ocupan el segundo lugar en el mundo por su tamaño e importancia, el mar, o mejor, los mares Caspio y Aral–, impresionantes dunas y desiertos… Su variedad es tal que, recorriendo el país, uno puede pensar que se encuentra ante el Cañón del Colorado, los nevados lagos alpinos o las extensiones del Sahara. Aunque en el enorme territorio de Kazajistán pueden contarse hasta 8.500 ríos y 48.000 lagos, no puede decirse que sea un país verde. Los desiertos y semidesiertos ocupan el 54% de su territorio, las estepas el 35%, mientras los bosques sólo llegan al 5,9%.


Sin embargo, Kazajistán tiene enormes oportunidades para hacer crecer su turismo de ocio con sus diversas ofertas, que incluyen la hermosa naturaleza, la rica historia y el folclore único. El país tiene algo que ofrecer a todos los viajeros, ya sea de negocios o de placer, que van desde hoteles de cinco estrellas hasta alojamientos en una yurta, y desde caminatas en el campo hasta los encantos de la histórica Ruta de la Seda.


Desarrollando el turismo

El país está trabajando activamente para moldear aún más la imagen y el atractivo del entorno turístico local. El gobierno está mostrando su apoyo al turismo, y el desarrollo del sector se ha convertido en una prioridad nacional como un medio para diversificar la economía. El paquete clave de medidas se identifica en el Programa Estatal para el Desarrollo del Turismo en la República de Kazajistán para 2019-2025, en el que se incluyen el desarrollo dirigido de áreas turísticas prioritarias con énfasis en infraestructura y servicios, la provisión de beneficios fiscales a los participantes, el desarrollo del turismo en parques nacionales, subsidios adicionales para vuelos nacionales, así como vuelos gratuitos para niños durante las vacaciones y otros medidas. La inclusión del agroturismo y el turismo ecológico en la lista de las principales direcciones para el turismo kazajo ha allanado el camino para más iniciativas de turismo comunitario (TCC).


Las instalaciones turísticas en las zonas rurales, incluidas las casas de huéspedes, los hoteles privados especializados y las aldeas agroturísticas y de pesca y caza se están abriendo gradualmente y cuentan con el apoyo de la Unión Europea. El turismo rural comunitario (CBT), representa una oportunidad importante para todos los países de Asia Central, incluyendo por supuesto, Kazajistán, en sus esfuerzos por diversificar sus productos turísticos, reducir la pobreza, preservar las culturas locales y el medio ambiente, generar empleo, ingresos, divisas, expandirse y diversificar las economías.


Desde el inicio a principios de 2017, los socios del proyecto de Asia Central y el Centro Europeo de Eco y Agro Tourim (ECEAT) con sede en los Países Bajos han trabajado intensamente con un firme compromiso de promover el turismo comunitario a nivel nacional y regional. El proyecto se titula «Fortalecimiento del turismo rural y comunitario. Organizaciones de intermediarios comerciales para el desarrollo económico inclusivo en Asia Central». El ejemplo más visible de este esfuerzo es la creación de las casas de huéspedes o guest houses, una fórmula de alojamiento colectivo, en habitaciones con dos, tres, cuatro o más camas, un único servicio común, que a veces se limita a ser un agujero en el suelo fuera de la casa, una mínima ducha o lavabo y, eso sí, una cálida acogida familiar compartiendo las comidas. Naturalmente el precio está acorde con los mínimos servicios: el equivalente a apenas 5 euros por persona y día.


Aunque ECEAT (Centro Europeo para el Turismo Ecológico y Agrícola) participa en este proyecto en Asia Central, su actividad principal se desarrolla en Europa, ya que es la organización europea líder en el campo del turismo sostenible a pequeña escala con especial atención a las zonas rurales y la agricultura ecológica. Propone una red de cientos de alojamientos y servicios turísticos a pequeña escala en toda Europa, que ofrece calidad sostenible de los servicios turísticos y aprueba su contribución a las comunidades locales y la protección del medio ambiente.


ECEAT promueve un viaje responsable que brinda cada año casi 500.000 pernoctaciones en áreas rurales en beneficio de las economías locales en 20 países europeos, satisface a los viajeros responsables y proporciona la mejor experiencia profesional en el campo del turismo sostenible a través de varios proyectos diferentes en todo el mundo en Europa, América o Asia.


Cuatro bellezas naturales… y dos urbanas

En un país tan extenso como Kazajistán hay forzosamente que elegir donde ir. No es tarea fácil porque las tentaciones son muchas, pero algunas tienen prioridad sobre otras. Aquí seleccionamos cuatro bellezas extraordinarias de naturaleza y dos urbanas:


Un cañón de mil colores

El Cañón de Charyn es uno de los sitios más espectaculares de Kazajistán por sus extraordinarias formaciones rocosas de color ocre y sorprende especialmente porque surge de repente en medio de la estepa, aparentemente de la nada, el paisaje adquiere una tercera dimensión. Durante millones de años, las aguas del río Charyn, el viento y el sol ha ido esculpiendo un espectacular cañón de 150 a 300 metros de profundidad que el tiempo ha ido transformando en lo que vemos hoy en día. La impresionante grieta se extiende a lo largo de 154 kilómetros, pero la zona más popular y visitada es el llamado Valle de los Castillos, de dos kilómetros, llamado así porque sus bloques de piedra recuerdan a las torres de viejas fortalezas. La piedra, que crea formas fantasiosas, cambia de color a lo largo del día, desde el ocre y el escarlata a un mágico rosa y anaranjado al atardecer. Vale la pena recorrer primero el cañón desde los acantilados y luego bajar por un sendero y hacerlo por un camino de unos dos kilómetros que permite apreciar las formas escultóricas en toda su dimensión. Al comienzo, hay una formación rocosa que recuerda una persona con el brazo derecho levantado que lleva un águila. Es conocida como la guardiana del cañón. Al final del camino se llega al río Charyn y a un paisaje bucólico con la única vegetación verde del recorrido y también el único lugar donde comer y dormir en yurtas, cabañas o pequeñas habitaciones.


Las “perlas de Tien Shan”

El Parque Nacional de los Lagos de Kolsai y Kaindy se encuentra en la ladera norte de las montañas Tian Shan, en el sureste de Kazajstán y se llaman a menudo “Perlas de Tien Shan”. Es de los pocos lugares frondosos del país, con prados y bosques, numerosos plantas raras, fauna singular y está estrictamente protegido. El Kaindy es un lago alpino de una longitud de medio kilómetro y casi 30 metros de profundidad en algunas partes, que resulta inquietante con árboles muertos que sobresalen del agua. El lago se formó después de un terremoto en 1911 y un posterior deslizamiento de tierra que crearon un dique natural. El bosque de abedules quedó sumergido pero muchos troncos se resisten a caer, conservados por el agua casi helada y se levantan como lanzas de un ejército oculto. Los Kolsai son tres lagos azul oscuro encajados a diferentes alturas entre las escarpadas laderas de abetos del Küngey Alatau. Se les llama “La Perla del Norte de Tien Shan” y son tan claras sus aguas que, cuando sale el sol, los bosques circundantes, las colinas y los picos nevados se reflejan en el agua. Están rodeados de abetos, prados alpinos y pastos de montaña. El recorrido por sus orillas, a veces escarpadas y con subidas y bajadas vertiginosas es un paseo del azul turquesa más puro de las aguas a las verdes praderas esmeralda teñidas por el violeta de las flores.


Las dunas cantarinas”

Cuando uno se acostumbra a las prodigiosas bellezas de Kazajistán, no puede sorprender que también haya una gigantesca duna que canta. Se trata de un fenómeno único de la naturaleza en el famoso parque nacional de Altyn-Emel, en el borde derecho del río Ili. La Barján Cantante tiene 1,5 kilómetros de longitud y 120 metros de altura. El barján es una duna en forma de media luna que cuando el viento sopla desde el Oeste dispersando las arenas, produce un raro sonido de modo que uno tiene la sensación de que un órgano de tubos está sonando en el corazón del desierto. Hasta ahora este fenómeno sigue siendo un enigma de la naturaleza, pero los científicos suponen que con tiempo seco y caluroso la arena se electrifica debido a la fricción y crea una cierta vibración sónica. Los que alguna vez han oído cantar a los barjanes no olvidarán este fenómeno. No es el único encanto de este parque de 4.600 kilómetros cuadrados; en medio de impresionantes paisajes se descubren los montes Kakutan, blancos, rojos y ocres con abundantes fósiles, los petroglifos de Terekly y los 31 túmulos escitas de Besshatyr. Las montañas, estepas y los desfiladeros con abundancia de agua crean unas condiciones inmejorables para el desarrollo de la flora y fauna por lo que no es raro contemplar hasta 1.800 especies de plantas, gacelas persas, argalíes (muflón asiático), de retorcidos cuernos, onagros (asno salvaje), ciervos de Bujará, linces y hasta osos pardos. El Parque Nacional de Altyn-Emel no sólo es la mayor y más famosa reserva natural de Kazajistán, sino también un valioso e importante patrimonio de la cultura kazaja, por lo que en 2012 Kazajistán nominó a Altyn-Emel como candidato a la lista del patrimonio mundial de la UNESCO.


Reserva de la Biosfera Aksu-Jabagly

Recién declarada Reserva de la Biosfera en 2018 Aksu-Jabagly es la reserva natural más antigua del país y una de las más visitadas. La belleza salvaje de su paisaje es espectacular: 1.319 kilómetros cuadrados de valles, ríos, montañas nevadas y glaciares. La diversidad de Aksu-Jabagly es enorme, ya que es una región en la que la montaña se encuentra con la estepa, siendo un paraíso para los botanistas, ornitólogos y amantes de la naturaleza. Los primeros se entusiasmarán, si viajan en primavera, con las pradera de tulipanes salvajes rojos, una más de las 1.312 especies de plantas con flores que hay en Aksu-Jabagly. Los amantes de la fauna descubrirán águilas reales, buitres, marmotas rojas, argalíes, íbices, osos, leopardos de las nieves, linces, lobos, etc. Desde aquí se puede emprender camino a Turkestán, donde se encuentra uno de los monumentos más bellos de Kazajistán, patrimonio de la Humanidad y principal sitio de peregrinaje del país: el mausoleo de Khoja Ahmad, primer gran sabio musulmán del mundo turco. Fue construido por Tamerlán a finales del siglo XIV y sus proporciones son comparables a algunos de los más impresionantes edificios de Samarcanda. El mausoleo está recubierto de magníficos azulejos, y destaca por su doble cúpula de 28 metros de altura, decorada también con azulejos dorados y verdes.


Almaty puerta de entrada

Aunque desde 1997 ya no es la capital del país, que se trasladó a Astana (un dicho kazajo dice: “Astana para trabajar, Almaty para vivir”), sigue siendo el centro comercial y cultural de Kazajistán y la puerta de entrada al país si se viaja en avión. Se encuentra al sureste, rodeada por las magníficas montañas “celestiales”, las Tian Shan, sobre las que hay nieve perpetua. Continúa siendo un centro cultural, financiero, educativo y turístico del país, sede todavía de numerosas administraciones, embajadas y universidades y en ella se concentra el principal nudo de vías de comunicación. Es una ciudad sofisticada, de arquitectura moderna y cuenta con excelentes museos, vastas zonas verdes, una importante zona de tiendas sobre todo en la calle peatonal de Zhibek Zhol, mercados y una interesante oferta en gastronomía y vida nocturna. Es aquí donde se comprueba el poderío económico de los nuevos ricos: caras zonas residencias, potentes todoterrenos, relucientes centros comerciales, excelentes museos, costosos restaurantes, clubs de baile abiertos toda la noche y bellas y próximas estaciones de esquí. Además, Almaty ofrece la posibilidad de practicar senderismo en las proximidades, por lagos y cañones impresionantes. En el centro está el parque Panfilov, hogar de las torres de color amarillo brillante de la catedral de Zenkov, una iglesia ortodoxa rusa de la era zarista.


Astaná, la futurista capital

La reluciente capital de Kazajistán, situada a orillas del río Ishim en el norte del país, ha crecido entre las estepas La ciudad, construida a medida, se alza en plena estepa como un espejismo, con una de las arquitecturas más audaces y modernas de Asia, es la creación simbólica del presidente Nazarbáyev y se ha convertido en uno de los símbolos de Kazajstán del siglo XXI. La capital, en constante evolución, recibió un gran impulso con la Exposición Internacional del 2017. Destaca por su arquitectura cautivadora, con el horizonte cada vez más lleno de rascacielos y monumentos ambiciosos de la era espacial, muchos de ellos firmados por destacados arquitectos internacionales. A lo largo de la margen izquierda, la ultramoderna torre Bayterek de 97 metros de altura ofrece vistas panorámicas desde su plataforma de observación. El Palacio Presidencial de Ak Orda está coronado por una enorme cúpula azul y oro. La calle comercial Nurzhol Bulvar, una avenida de dos kilómetros, alberga el gigantesco centro de entretenimiento Khan Shatyr, un centro comercial y un complejo de playa cubierto. Más allá de la impresionante arquitectura, Astaná cuenta con una rica historia soviética, pero su apuesta, como la de todo el país, es al futuro. Un futuro que se presenta muy brillante.


Cómo ir:

No hay vuelos directos desde España a Almaty, antigua capital y principal aeropuerto internacional en el país. Sin embargo, el potente buscador de vuelos y hoteles jetcost.es ha encontrado muy buenas combinaciones vía Dubai o Estambul con Emirates y Turkish Airlines, con precios atractivos y vuelos diarios.


Más información:

https://www.turismokazajistan.es

http://www.eceat.org/



Texto: Enrique Sancho

Fotos: Carmen Cespedosa y varios


*Artículo publicado en Tot Balears








Sin comentarios

Escribe tu comentario




No está permitido verter comentarios contrarios a la ley o injuriantes. Nos reservamos el derecho a eliminar los comentarios que consideremos fuera de tema.